Cada 26 de septiembre la Unión Europea celebra el Día Europeo de las Lenguas. Se trata de una iniciativa que busca promover el aprendizaje continuado de varios idiomas para los habitantes de este continente.

Los 47 estados miembros del Consejo de Europa animan a más de 800 millones de europeos a aprender más lenguas en cualquier edad, dentro y fuera de la escuela. Convencidos que la diversidad lingüística es una herramienta para conseguir una mayor comprensión intercultural y un elemento clave en la rica herencia cultural de nuestro continente, el Consejo de Europa promueve el plurilingüismo en todo Europa.

El Año Europeo de las Lenguas 2001, organizado de manera conjunta por el Consejo de Europa y la Unión Europea, consiguió implicar millones de personas en los 45 países participantes a través de actividades que celebraban la diversidad a Europa y promovían el aprendizaje de lenguas.

De acuerdo a una encuesta realizada durante la conmemoración de este día en el año 2006, el 56% de los ciudadanos de Europa hablan por lo menos una lengua extranjera, pero solo el 44% admitió hacerlo fluidamente, siendo una de las más populares el idioma inglés.

Pero además de estos datos, existen otras estadísticas en cuanto a lenguas se refiere en Europa, puesto que este continente cuenta con más de 200 lenguas propias, 24 lenguas oficiales y 60 lenguas regionales o minoritarias.

Una de las principales metas que desea implantar Europa, es la de concienciar a los habitantes sobre el enorme potencial que tienen los idiomas como herramienta profesional e intercultural, que no solo les permitiría a acceder a nuevas ofertas de empleo en el mundo o los convertiría en un ciudadano global, sino más bien, como forma de preservar la cultura de los países y asegurar su pervivencia a lo largo de las generaciones futuras.

En este sentido, la Unión Europea invierte anualmente un total de 30 millones de euros, para promover el aprendizaje de idiomas y diversidad lingüística, a través de programas como Sócrates, Leonardo Da Vinci, el Instituto Cervantes y demás instituciones adscritas a la red EUNIC (European Union National Institutes for Culture).

Los objetivos principales que persigue este día son:

1. Destacar la importancia del aprendizaje de lenguas y diversificar la variedad de lenguas que se aprenden con el objetivo de incrementar el plurilingüismo y la comunicación intercultural.

2. Promover la riqueza de la diversidad lingüística y cultural de Europa, que tenemos que preservar y potenciar.

3. Promover el aprendizaje permanente de lenguas tanto dentro de cómo fuera de la escuela, ya sea con el propósito de hacer estudios, intercambios, por necesidades profesionales, movilidad o placer.

En esta línia, hay una página web oficial del Día Europeo de las Lenguas (european day of languages) donde se puede conocer todos los detalles de esta celebración: hacer clic aquí. Además se proponen actividades muy interesantes y divertidas.

Así, este año se propone 20 sugerencias de actividades para organizar teniendo en cuenta la distanciación física: clic aquí.

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