La Comisión Europea (CE) aprobó este miércoles, a petición del Comité Permanente de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos, una nueva normativa que obligará al tratamiento en frío de los cítricos importados, una fórmula que impide plagas como la falsa polilla (‘Thaumatotibia leucotreta’) en las frutas.

El ministro español de Agricultura, Luis Planas, manifestó este miércoles su satisfacción después de que una mayoría cualificada de Estados miembros de la Unión Europea (UE) haya apoyado esta votación, reclamada por las instituciones valencianas para evitar plagas en los cítricos valencianos.

Ese comité, el de Plantas, Animales, Alimentos y Piensos, se encarga de emitir opiniones sobre medidas que el Ejecutivo comunitario tiene previsto adoptar en ámbitos como la seguridad alimentaria.

Estaba previsto que la votación sobre el tratamiento en frío tuviera lugar el viernes pasado, pero la CE eliminó ese punto de la agenda del encuentro en el último momento, lo que llevó a Planas a tratar el tema en un encuentro el lunes con la comisaria europea de Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides.

España también planteó la cuestión durante la reunión de ministros de Agricultura de los Veintisiete celebrada el martes en Bruselas.

“Quiero señalar mi satisfacción por la aprobación esta mañana en el comité permanente de la propuesta llevada a cabo por la Comisión Europea sobre el tratamiento en frío de los cítricos”, declaró Planas a Efe en una conversación telefónica mantenida con motivo de su visita a la Universidad de Wageningen (Wageningen University & Research), en Países Bajos.

El titular de Agricultura dijo creer que los contactos mantenidos el lunes con Kyriakides y el debate planteado por España este martes durante la reunión de ministros de la UE “han permitido clarificar la situación y obtener la mayoría necesaria para la aprobación de esta medida”.

Tras el respaldo de una mayoría cualificada de los Estados miembros en el comité permanente, la medida se aprobará formalmente durante una reunión de todos los comisarios europeos y entrará en vigor el próximo 20 de junio, antes del inicio de las campañas de importación procedentes de países terceros.

“Es muy importante desde el punto de vista de la aplicación de la nueva normativa en materia de sanidad vegetal y, especialmente, para un sector tan importante para España como es el sector de los cítricos”, indicó Planas sobre el apoyo a la aplicación del tratamiento en frío.

“(El de los cítricos) es un sector muy importante para nosotros. Somos líderes en exportación de producto fresco a la Unión Europea y presenta desde el punto de vista de sus características una vulnerabilidad a plagas procedentes del exterior que, como en este caso, intentamos evitar”, agregó.

Subrayó que lo sucedido hoy supone “un paso adelante muy importante de Europa en la protección de sus productores de cítricos y, desde el punto de vista, evidentemente, de la sanidad vegetal”.

El martes, durante la reunión de ministros de Agricultura de los Veintisiete, la comisaria europea de Seguridad Alimentaria, Stella Kyriakides, ya confió en que los Estados miembros pudieran votar “tan pronto como sea posible” la aplicación del tratamiento en frío.

“Estamos decididos a encontrar soluciones prácticas sobre la polilla falsa. Estamos trabajando para asegurar que nuestros expertos examinan la solución mañana, en el comité, y que el voto tenga lugar lo antes posible”, declaró ayer Kyriakides.

La Unió pedirá que el tratamiento en frío se amplíe a las mandarinas

La Unió de Llauradors pedirá que la nueva normativa de la Comisión Europea (CE) que obligará al tratamiento en frío de los cítricos importados contra la plaga de la falsa polilla se amplíe también a las mandarinas.

La Unió ha agradecido el apoyo del Gobierno de España, a través del ministro de Agricultura, Luis Planas, y de la Generalitat, desde su president Ximo Puig hasta la consellera de Agricultura, Mireia Mollá, para dar este primer paso en el tratamiento de frío a los cítricos importados.

“No es el tratamiento de frío más estandarizado internacionalmente pero es sin duda un primer paso importante”, ha señalado en un comunicado el secretario general de La Unió, Carles Peris.

Ahora bien, Peris ha precisado que aunque es evidente que las interceptaciones con plagas son mayores en naranjas también se detectan en mandarinas, por lo que apuesta por “unificar los protocolos a nivel mundial” y evitar un riesgo innecesario de transmisión de plagas entre países.

La Unió solicita asimismo que se amplíe esta exigencia sobre todo para Sudáfrica, cuyas plantaciones de mandarinas están creciendo de forma constante.

Las mayores interceptaciones en mandarinas sudafricanas, advierte, se detectan en las principales y más peligrosas plagas, la “Phyllosticta citricarpa” y “Thaumatotibia leucotreta”, sobre todo en esta última.

“Suficientes motivos por tanto para pedir incluir las mandarinas, porque existe un peligro latente que entren esas plagas en nuestra citricultura también a través de ellas”, indica Peris.

Intercitrus tilda de “paso histórico” la aprobación del tratamiento en frío

Intercitrus ha manifestado su “enorme satisfacción” y ha calificado de “un paso histórico” la aprobación por la Comisión Europea (CE) de una nueva normativa que obligará al tratamiento en frío de los cítricos importados, una fórmula que impide plagas como la “falsa polilla” en las frutas.

La interprofesional ha felicitado al ministro de Agricultura, Luis Planas, por el “excelente trabajo técnico” desarrollado y por las “intensas gestiones políticas desplegadas estos últimos días” para hacer valer los argumentos científicos en la lucha contra la falsa polilla.

El tratamiento de frío en tránsito aprobado se refiere sólo a naranjas, por lo que la organización citrícola seguirá reivindicando extenderlo a mandarinas y pomelos, que también son hospedadores de esta plaga

“Lo aprobado por el SCoPAFF es algo que trasciende a la citricultura española, es un paso histórico en favor de la sanidad vegetal del conjunto del agro europeo”, ha valorado la presidenta de Intercitrus, Inmaculada Sanfeliu.

Todos los miembros de la interprofesional coinciden en expresar la “enorme satisfacción” por el logro consumado y felicitan a dicho departamento por el “excelente trabajo técnico” desarrollado desde hace meses y por las intensas gestiones políticas desplegadas durante estos últimos días para hacer valer los argumentos científicos en la lucha contra esta plaga.

La interprofesional ha agradecido también expresamente el apoyo que en todo momento y desde el pasado mes de noviembre –cuando una delegación citrícola se desplazó a Bruselas- ha prestado a esta causa el Gobierno valenciano encabezado por su president, Ximo Puig y la consellera del ramo, Mireia Mollà.

La decisión del SCoPAFF, que se tramitará de urgencia para que sea publicada en el DOUE y entre en vigor antes de finalizar el mes de junio, implica un régimen transitorio para esta campaña y una doble alternativa de tratamiento de frío a partir de la siguiente temporada, informa Intercitrus.

En la presente campaña, la Comisión Europea reclamará a los países donde esté declarada la “Thaumatotibia leucotreta” –que en naranja son fundamentalmente Sudáfrica y Zimbabwe- un preenfriamiento a 5 grados en origen (en el mismo puerto de salida) y un tratamiento en tránsito (durante la travesía en el buque) a entre -1 y 2 grados durante 25 días.

Para 2023 se permitirá elegir entre dos opciones: un tratamiento en frío de entre -1 y 0 grados durante 16 días u otro a entre -1 y 2 grados durante 20 días.

En ambos casos, siguiendo los modos de hacer habituales en este terreno, a los operadores se les exigiría un “precooling” a cero grados y a 2 grados, respectivamente.

Entre otros muchos requisitos técnicos, esta propuesta impondrá el control mediante sensores de los registros de temperatura citados que deberán estar disponibles y un porcentaje de las partidas serán muestreadas e inspeccionadas.

El Consell aplaude la aprobación del tratamiento frío para la importación de cítricos

La Conselleria de Agricultura ha aplaudido la aprobación. La consellera de Agricultura, Mireia Mollà, ha señalado que el cambio de criterio responde a la “presión coordinada entre el Ministerio de Agricultura, la Generalitat y el conjunto del sector en defensa de la citricultura y la sanidad vegetal europea”, informa la Generalitat.

“Se ha conseguido que la UE dé un paso trascendental para el sector citrícola y la seguridad alimentaria y la sanidad vegetal del continente”, ha afirmado Mollà.

La consellera ha considerado asimismo que la Comisión Europea “recupera la razón y el criterio técnico frente a una decisión que atentaba contra los derechos y la seguridad alimentaria de todo el continente”, ha asegurado Mollà.

En este sentido, ha añadido, el tratamiento en frío no solo salva a la citricultura europea de la falsa polilla, sino también a otros productos sensibles, como el caqui, el albaricoque, el tomate, el pimiento, la berenjena, la uva, el plátano, el maíz, el roble, el melocotón y el garrofón.

La consellera ha reivindicado la puesta en marcha del tratamiento en frío de las naranjas importadas para la campaña comercial de este mismo año, además de avanzar que continuará con las reclamaciones para que el ‘cold treatment’ se extienda también a mandarinas y pomelos.

Esta es la primera vez que la Unión Europea aprueba una medida similar para aplicar el tratamiento en frío a la importación de frutas de países terceros, añaden las mismas fuentes.

Puig ve “muy positivo” obligar al tratamiento en frío de cítricos importados
El President de la Generalitat Valenciana, Ximo Puig, ha afirmado que este es “el camino acertado” y ha destacado que cuando se trabaja conjuntamente entre las administraciones y el sector “se avanza” y ese, ha dicho, “es el camino que hemos de seguir”.

Tras agradecer al ministro de Agricultura, Luis Planas, “el esfuerzo” hecho durante las últimas horas para que esta normativa saliera adelante, ha defendido “la reciprocidad” y ha señalado que “no pueden entrar en Europa productos que en Europa no se pueden producir”.

Ha destacado que había un acuerdo previo que se consiguió cuando la Generalitat fue a Bruselas hace unos meses, donde coincidieron “en la voluntad de defender los intereses de los consumidores europeos, a través de la salud, y de los productores europeos”.

El president ha considerado que este es “un avance sustancial”, y ha indicado que “ahora estamos en condiciones de seguir avanzado”, pues “hay otros productos que no están sometidos a estos tratamientos y que aun producen el ingreso de plagas en Europa”.

“Hemos empezado rompiendo una barrera que durante muchos años habían producido los importadores del centro de Europa y ahora estamos en condiciones de seguir avanzado. Esto no es el fin”, ha asegurado el president.

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